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「映える野菜」でワクワクが止まらない

2016年に亡くなった父のあとを継いで農業を始めました。現在はおよそ10aの畑で年間約50品目、150品種の野菜を栽培し、自分の直売所で販売しています。

インスタ、メルカリ、個人直売 売り上げ倍増! える品種

インスタグラム→個人直売所
「映える野菜」でワクワクが止まらない

神奈川・久保美幸

筆者。田邉農園の5代目。畑を継いで6年目(編)

メジャーな野菜ばかりだと売り上げが伸びない

 2016年に亡くなった父のあとを継いで農業を始めました。現在はおよそ10aの畑で年間約50品目、150品種の野菜を栽培し、自分の直売所で販売しています。

 1年目はメジャーな野菜のみ20品種程度しかありませんでした。祖父の代からの常連さんは来店していたものの、同じ品目ばかりが並び、また、販売できない期間も多々ありました。メジャーな野菜だけだと新規のお客さんがなかなか増えず、これ以上売り上げが伸びないと感じました。また、常連さんが買う野菜はだいたい決まっていて、ナスばかり売れて、ピーマンだけ残るなんて日もよくありました。

 そこで、17年にインスタグラムを始め、直売所の情報を発信するとともに、カラフルな野菜や珍しい野菜など「映える品種」の栽培も開始。スーパーに売っていない野菜や他の人がつくっていない野菜で差別化できればと考えたのです。また、直売所には「これ!」といった看板商品がなかったので、「ならば」と、あえて変わった野菜をつくり、全部を看板商品にしようと思いました。

インスタグラムに投稿した写真の一例

インスタでお客さんが広がる

 しかし、初めはメジャーな野菜ばかり売れ、珍しい野菜は売れ残る日々。食べ方がわからないものは手が出しにくいと聞き、レシピやポップを作成し、少しずつ売れるようになりました。

 インスタでも品種名をタグ付け(他の人の投稿とヒモ付け)して、フォロワーさん(ファン登録者)やお客さんが増えていきました。さらに、ストーリーズ機能(24時間で自動的に消える気軽な投稿)を活用し、販売日や時間、収穫状況などをリアルタイムでお知らせするようにしました。それをチェックしてから来てくれる人も多く、当日、何が売っているのかわかるため、来店しやすいようです。

 お客さんは、わざわざ遠方から足を運んでくれる方や、毎日覗きに来てくれる方もいます。野菜を購入された方が自分のインスタに載せてくれて、それを見た方が来てくれることもあります。

 いろんな人がいろんな野菜を目当てに来店し、ついでに他の野菜も買ってもらえるほうがトータルの売り上げが増えることに気付きました。

メジャーな野菜しかなく、同じ品目ばかり
品目も品種も増え、カラフルになった

カードとパンフレットで野菜をアピール

 20年は品種の特徴や食べ方を記載したベジタブルカードを作成。それぞれの野菜のよさを知っていただきたかったのと、お子さんにも野菜に興味を持ってもらいたかったからです。実際、カードを見ながら野菜を選ぶ親子も多くいます。小さなお子さんを連れているとなかなかゆっくり買い物ができない場合もあります。そういうときは声をかけて、カードでお子さんの気を引いて、お母さんにゆっくり野菜を選んでもらうようにしています。

子どもに人気のポケモンカードを模して作ったベジタブルカード。「コンプリートしたい」という子どももいる(編)
ベジタブルカードは直売所の壁際に置いてあり、お客さんは自由に持って帰れる。珍しい品種の特徴や味、食べ方などが書いてある

 21年は農園のパンフレットを作成。ふらっと寄っていただいた新規のお客さんに、まずはうちの野菜のよさを知っていただけたらと思いました。どの季節にどんな野菜があり、どういうこだわりを持って栽培しているのかを掲載しています。たまにしか来店しない方や決まった時期にしか来店しない方は、「こんなにたくさんの野菜を販売していたとは知らなかった」と言っていました。友人にすすめるときにも、パンフレットを渡してくれているみたいです。

 売り上げは1年目が30万円、インスタを始めた2年目が80万円。カラフル野菜や珍しい野菜も安定して売れるようになり、今では120万円ほどになっています。

農園のパンフレット。春夏秋冬の野菜を掲載。自分で撮影した写真に簡単な解説を付けて、それぞれの品種の魅力を伝えている

野菜嫌いでも食べられる品種

 同じ色や同じ形の野菜ばかりだとお客さんはもちろん、私自身も飽きるので、毎年新品種を増やしています。一番は第一印象。私が見てワクワクする野菜、食べてみたい野菜、どう調理するか創作意欲がかき立てられる野菜を選んでいます。お客さんも「売っているものがいつも違うから、来るたびにワクワクする」と声をかけてくれます。

 また、私自身、野菜が苦手だったことから、そういう人でも食べられる品種選びを心がけています。たとえば、緑色のピーマンが苦手な子には黄色や白のピーマンを。ミニトマトが苦手な子にはゼリー部分が少ないものや皮が口に残りにくいものを。

 緑色の葉物をほとんど食べない息子も、青臭さが少なく中心部がオレンジ色のハクサイ「オレンジクイン」(タキイ)は食べてくれます。私にとってもハクサイを好きになったきっかけの品種です。

 どの野菜のどんな部分がイヤなのか、私の経験や子どもたちの意見、ママ友から聞いた話などを参考にして、少しでも食べるハードルを低くできるようにしようと思っています。


「映える写真」を撮るコツ

ダイコンの近くに寄り、スマホを逆さまにして撮影(編)
インスタに投稿するために撮影した写真。構図に迫力がある

畑では、スマホを逆さまにして野菜を撮影すると臨場感が出る。レンズの位置が下になるので、青空も一緒に写り、カラフルな品種が映える。野菜の下からの眺めなど、栽培していないと見られない視点を意識している。


見て楽しい、食べておいしい

 タネを買うときは、ほとんどが通販です。大手の種苗会社から小さな種苗会社まで、ヒマさえあればサイトを見ています。他の農家の方のインスタで気になる野菜があれば、品種を聞いています。遠方からわざわざ足を運んでくれた方に「カーボロネロがここで買えるなんて!」と言っていただいたときは、売れなくても栽培し続けてよかったと思いました。

 22年はインスタでお客さんにアンケートをとり、誰か1人でもお気に入りだと言ってくれる品種は残そうと思います。見て楽しい、食べておいしい野菜を今後もつくり続けていきたいです。

(神奈川県川崎市・田邉農園)

収穫量が多いときは、遠方の人や直売所になかなか来られない人のために野菜セットも販売。インスタで宣伝する
畑は住宅街にあり、直売所はその畑の横にある。日祝以外はほぼ毎日営業し、気軽にお客さんが訪れる(編)
田邉農園ののぼりは直売所が営業していることの目印(編)

お気に入りの映える品種


記事といっしょに 編集部取材ビデオ


おいしい彩り野菜のつくりかた

農文協 編/藤目幸擴 監修

色鮮やかでおいしく栄養豊富な128種の野菜を写真中心に紹介。珍しい世界の野菜から日本の伝統野菜、定番野菜の最新品種まで、人気の注目野菜を厳選し、赤、橙、黄、緑、紫、黒、白の7色に分類。野菜ごとの魅力、おいしい食べ方、栽培のポイント、栽培ごよみ等を詳しく解説。野菜の発色をよくする栽培法、直売所等で販売するときの効果的な陳列テクニック、野菜の色で季節感を演出するコツ、種苗の入手先、各野菜の原産地情報など情報満載。

はじめてのイタリア野菜 60種の育て方と食べ方

藤目幸擴 著

イタリア野菜60種の特徴、基本的な栽培の仕方、失敗しないこつ、そしておいしい食べ方までを紹介する。新しくつくり始めたい人から、すでに栽培していて品目を広げたい人まで、幅広く活用できる本。

稼げる! 農家の手書きPOP&ラベルづくり

石川伊津 著

農産物を直売所やイベントなどで売るときに便利なPOPやラベル。それを自分でつくれるようになるための本。下手でも伝わるPOPや、悪い例→良い例のビフォーアフターから、キャッチコピーの付け方、POP文字の書き方、いろいろなラベルのつくりかた、身の回りにある材料でつくる工夫、コピーして少し手を加えるだけで完成する「コピーして使えるラベル集」なども巻末に付録しているので、はじめての人でも大丈夫!プロの作品だけでなく、実際に農家が使っている見本も数多く収録。